生駒の階段はびっくりするほど長かった。

昨年からバックパックを担いで巡礼道を歩く練習をしている。
自宅から数キロの範囲をうろうろしているが
大阪市内近郊は平地ばかりでどうも物足りない。

なので、陸橋を見つけると、ラッキーとばかりに
上り下りを繰り返している。
はたから見ると完全に意味不明な動きだけど、
どう見られようとええねん!と決めているので、
まわりの視線は気にはならない。
しかし、陸橋では物足りなさは拭えない。

というわけで、自宅から見えている生駒山に登ることにした。
今日は雪が降るよ、と天気予報は伝えていたけれど、
それはぼくにとっても好都合だ。
巡礼道の出発地点であるフランスのル・ピュイは
4月の最低気温が2度。
雪が残っている道もあり、雪が降ることもあるらしい。
だから練習には雪が降ってくれたほうがありがたいのだ。

近鉄生駒駅で電車を降りた。
そこから南へしばらく歩くと、
見上げる限りの長い階段が見えてきた。
いいねぇ。思わず心のなかでつぶやく。
しかし、この階段がすごかった。
下から見えていた階段を登りきると
またずっと見上げる限り階段が続いている。
ず〜っとず〜っと続いている。
平地に飽き飽きしていたぼくにとっては
待ってたよ〜こんな坂道!とばかりに
テンションがあがる。

しかし、この階段、練習にはもっていこいだが
生活するにはきっと大変だろう。
階段の両サイドには民家がずっと続いている。
尾道の階段も長いけれど、
あそこよりも傾斜がきつく長いと思う。

そんなことを思っていると、
クロネコヤマトの若いお姉さんが
お届け物のダンボールをもって階段を降りてきた。
このエリアの担当になった人は気の毒だなぁと思いつつ見ていたけど
さらに気の毒なことに、お届け先のお家は不在だった。
ガーン!
そのまま、何事もなかったように
次のお宅へとサササーッと駆け下りていったけど、
この坂をまた登ってくるんだろうなぁと思うと
宅急便が高いというのも納得してしまう。

15分くらい登ると
宝山寺というケーブルカーの駅に到着。
周辺には旅館がたくさんある。
お寺への参拝客が泊まるのだろうか。
宝山寺の参道脇に、小さな道があり
それが山頂に続く道だと教えてもらい
そちらに向かった。
坂道はケーブルカーの通るルートを
付かず離れずな感じで並走している。
このケーブルカーはかなり長いのか、
始発と終点の駅の間に駅が2つもあるのだ。

だれも乗っていないケーブルカーが通り過ぎていく。

1つめの駅をすぎたあたりから、
地面に雪があるところが出てきた。
靴がどれくらいグリップしてくれるかを
試すのにもいい。
いろんなことを試しながら、写真を撮りつつ登ったが
結局山頂までバックパックを下ろすこなく登ることができた。
いけるやん!と自分をほめる。

山頂にある生駒山上遊園地は冬季は閉園。
なのに、猫がいる。それも何匹もいるのだ。
寒いのに。
食べ物もないだろうにどうしているんだろう。

閉園中の生駒山上遊園地のなかをぬけて
生駒山の尾根を暗峠の目指して下っていく。
最初はカチコチに凍っていたぬかるんだ道も
降りてくるにしたがって、ぬかるみが出てくる。
そこに動物の足跡を見つけた。
寒さのなかでも、たくましく生きているんだなぁと
うれしくなる。
さらにずんずん下っていくと、暗峠に出た。

ずっと来てみたかった暗峠。
この風景、写真で見たことあるわ〜とちょっと感動しながら、
その峠を下り始めたが、この坂がすごかった。
国道308号なんだけど、びっくりするほど急な坂でしかも狭い。
踊り場のようにフラットなところがなく、急な坂が延々と続く。
転がりだしたら終わり。もう下まで止まらない。
車が登ってきたが、うんうんと唸りを上げて
エンジンが泣いている。

ずっとつんのめっている感じで下りていくので、
登りでは余裕だった足の指がじわじわと痛くなってきた。
足の指をかばおうと、後ろ向きで下りてみるが、
後ろに倒れてころげていきそうになり断念。

ずいぶん下りてきたところで、
県外ナンバーの車も下りてきたが、
ブレーキの踏みすぎだろうか。
何かが溶けたような匂いがして臭かった。

不思議なもので、
登り坂は自然と力が湧いてくるけれど、
下りはヨッシャ!という気には、なかなかなれない。
下りを疾走するのは自転車などの乗り物と
箱根駅伝で箱根を下る選手くらいじゃないか。
高い山で遭難するのも、下山中が圧倒的に多いらしいし、
人間は下るのがあまり得意でないのかもしれない。

そんなことを思いつつ歩いていると
ようやく坂が終わり町中に出てきた。

平地じゃ物足りないと思っていたけれど
足の痛みが和らぐフラットな道は、
横なぐりの雪が降っていても快適すぎて
笑みがこぼれた。

生駒の町から山頂に続く階段と山道は
自宅からもそんなに遠くないし、
いい練習ルートになりそうだ。

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